Pierre Meyer
Gave et Cirque de Gavarnie enneigés
Randonnée en raquettes au

Cirque de Gavarnie

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Gavarnie-Gèdre

Le Cirque de Gavarnie se trouve dans les Hautes-Pyrénées, à la frontière avec l’Espagne. Avec ses voisins le cirque d’Estaubé et de Troumouse, il fait partie de l’ensemble Pyrénées - Mont Perdu inscrit sur la liste du Patrimoine Mondial par l’UNESCO. Partez découvrir l’un des itinéraires incontournables de Gavarnie : le chemin du Cirque de Gavarnie. Cet itinéraire facile permet de randonner à pied ou en raquettes (selon l’enneigement) et rencontrer cette muraille de pierre de 6,5 km de circonférence et 1 500 m de hauteur.

Profil de la randonnée

La boucle en hiver 

Suivez l’itinéraire balisé n°2 qui vous fera passer tantôt au milieu de pins, tantôt au travers de plateaux enneigés. Pour profiter des meilleures conditions d’ensoleillement, pensez à privilégier un départ en milieu de journée, à midi, le soleil éclaire les strates calcaires grises, rosées et ocres du Cirque.

Mélanie Mengarduque

Les informations techniques

Durée Environ 2h30 A/R
Dénivelé + 70 m
Distance 6 km (boucle)
Quand visiter le Cirque ? Toute l’année
Où se garer ? Parkings publics à l’entrée du village, payants de mai à octobre.
Chiens tolérés sur la 1ère partie de l'itinéraire En hiver, les chiens sont tolérés en laisse sur la 1ère boucle, au niveau du numéro 2 du plan raquettes.

Comment visiter le Cirque en hiver ?

Pour monter au Cirque de Gavarnie, après s’être garé au parking à l’entrée du village, continuez à pied sur la route principale face au Cirque (route du Cirque). En suivant le gave (c'est-à-dire la rivière), rive gauche, le chemin très accessible vous mène jusqu’à un embranchement, suivre le chemin de droite vers le restaurant le Pailha.

Le départ de la randonnée 

Vous accédez rapidement à un premier promontoire donnant sur le Cirque de Gavarnie. Vous pourrez alors observer la cascade la plus haute d’Europe (423 m), gelée en hiver, vous la verrez se démarquer par sa teinte bleutée, au milieu d’un décor purement minéral. La cascade et l’Hôtel du Cirque ne sont pas accessibles en hiver à cause des passages avalancheux qui mènent à son pied.

Manon Vallin
Sentier de randonnée à raquettes

Sur votre chemin 

En continuant un peu, on s’approche du plateau de la Courade. Cette vaste étendue de neige scintillante est traversée par un cours d’eau dont les affluents se trouvent tout autour de vous. Tout en restant sur le flanc gauche avec le Cirque face à vous, suivez les indications jusqu’à arriver à un croisement. De là, suivez la boucle en bord de forêt, qui vous mènera jusqu'à un second plateau, celui de la Prade.

Au bout du chemin vous pourrez alors observer les sommets emblématiques pyrénéens qui forment le Cirque : Petit et Grand Astazous (3 012 et 3 072 m), le Marboré (3 248 m), la Tour (3 009 m), le Casque (3 003 m) ou encore le Taillon (3 144 m).

Pierre Meyer
Le Cirque de Gavarnie en hiver

Retour jusqu’au village

Pour le retour, marchez jusqu’à l’embranchement, prenez le chemin du côté opposé à l’aller, et suivez le sentier jusqu'au village. Vous arriverez dans le centre du village, rue de l’Église. 

Rencontre avec la faune pyrénéenne 

Le Cirque de Gavarnie est au cœur du Parc national des Pyrénées. Ce dernier abrite un écosystème aussi riche que fragile dans lequel évoluent des centaines d’espèces. 

Le gypaète barbu, rapace le plus rare d'Europe

Le gypaète barbu a trouvé refuge dans les falaises aux alentours du Cirque. Manon, passionnée de photographie animalières et fascinée par ce bel oiseau, a eu la chance de le capter avec son objectif. Elle nous raconte son expérience.

Manon Vallin
Gypaète barbu dans le Parc national des Pyrénées

" Après une semaine de neige, arrive enfin mon jour de repos. Le temps est idéal pour moi : le vent et la neige sont de la partie. Arrivée au départ du chemin, je sens que cela ne va pas être facile, la neige s'est accumulée. J'arrive à quelques dizaines de mètres de mon objectif, je suis déjà récompensée : l'aigle est là, je dois patienter pour me mettre à l'affût. Est-ce qu’il reviendra ? Pas sûr... Je m'installe, une silhouette apparaît, c'est lui, le majestueux gypaète barbu. Je n'ai plus froid et je ne vois pas le temps passer, le gypaète, l'aigle : ça en valait la peine. Trois heures et 500 photos plus tard je redescends, des étoiles plein les yeux. Oublié l’effort de la montée, ce qui est sûr c'est que je reviendrai. "

La faune du Parc national des Pyrénées

Comme Manon, vous aurez peut-être aussi la chance de rencontrer le “casseur d’os” (de son surnom) lors de votre sortie à la rencontre du Cirque. Levez les yeux et tentez d’apercevoir ce magnifique rapace facilement reconnaissable grâce à la couleur orangée de son ventre. De nombreuses autres espèces peuplent le Parc national des Pyrénées. Pour leur préservation, une règlementation est à respecter lorsque vous entrez dans le Parc. Pour en connaître les modalités, rendez-vous ici.

Pensez-y avant votre départ !

Afin de randonner en toute sécurité, nous vous recommandons de suivre quelques conseils.

  • Consultez le bulletin météo montagne et le bulletin du risque d’avalanche (BERA) consultable en ligne. Contactez l'Office de Tourisme de Gavarnie-Gèdre pour les conditions en direct et n’hésitez pas à reporter votre sortie en cas de mauvais temps.
  • Adaptez votre tenue aux conditions météo. Selon l’enneigement et les températures, les raquettes peuvent ne pas être nécessaires. Contactez-nous pour connaître les conditions réelles.
  • Avant de prendre la route, informez-vous sur l’état des routes par le biais d’InfoRoute65. Les pneus neige, chaînes ou chaussettes sont désormais obligatoires en montagne, pensez-y !  
  • Les circuits raquettes à Gavarnie disposent d’un balisage spécifique, avant de partir, pensez à communiquer votre parcours à un tiers et de vous y tenir.

Pour poursuivre votre découverte de Gavarnie, découvrez les autres itinéraires balisés autour des villages de Gavarnie, Gèdre et de la station. Disponibles en ligne, vous pouvez également retrouver les plans dans nos Points d’Information.

Consulter le plan raquettes Gavarnie-Gèdre

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