Pierre Meyer
Alpiniste face à des sommets en haute montagne
UNE PHILOSOPHIE PYRÉNÉENNE

Le pyrénéisme 

  • Découverte et patrimoine
  • En plein air

    Le pyrénéisme offre bien plus qu’une simple pratique de la randonnée en montagne. C’est un véritable art de vivre, une passion pour l’exploration de sommets majestueux. Cette philosophie a inspiré des générations d’écrivains et d’aventuriers à se lancer à la conquête des Pyrénées. 

    Qu’est-ce que le pyrénéisme ?

    UNE PRATIQUE PHYSIQUE ET INTELLECTUELLE DE LA MONTAGNE 

    Le pyrénéisme demeure un néologisme formé par opposition à l’alpinisme. Ce courant intellectuel du 19ème siècle offre une approche à la fois sportive, artistique et littéraire de la montagne. 

    Ascensionner, sentir, écrire Une philosophie inspirante...
    Pierre Meyer

    Après plusieurs voyages dans les Pyrénées, le parisien Henri Beraldi, bibliophile et éditeur français, publie en 1898 « Cent ans aux Pyrénées », un ouvrage monumental en sept volumes. Son préambule introduit le terme de « pyrénéisme » qu’il associe à trois phases : «ascensionner, sentir, écrire». 
     
    Beraldi considère le pyrénéisme comme une approche intellectuelle de la montagne qui relie l’émotionnel à la pratique sportive. Il définit les Pyrénéistes comme des hommes et des femmes passionnés qui traduisent par l’écrit (poésie, littérature) et l’image (dessin, peinture, photographie…) leurs découvertes des Pyrénées. 

    LES PREMIERS EXPLORATEURS

    Les débuts du pyrénéisme 

     

    Pendant des siècles, la montagne est considérée comme un lieu hostile qui ne sert qu’aux pâturages. Mais au 18ème siècle, commencent les premières conquêtes des sommets avec le Mont-Blanc en 1786 qui marque les débuts de l’alpinisme. Le premier sommet pyrénéen de plus de 3 000 mètres est vaincu en 1787 par Henri Reboul et Jacques Vidal avec Le Turon du Néouvielle

    En 1789, Ramond de Carbonnières, conseiller du cardinal de Rohan exilé à Barèges publie « Observations faites dans les Pyrénées » dans lequel il raconte sa découverte des Pyrénées après celle des Alpes. Il devient l’un des premiers explorateurs de ces montagnes. 

    Au fil de ses longues marches (il franchit le Mont-Perdu en 1802), il décrit l’histoire des terres traversées et les mœurs des habitants. Géologue, naturaliste, illustrateur, il est considéré comme le pionnier du pyrénéisme

     

    Manon Vallin
    Sommet du Turon du Néouvielle
    SUR LES PAS DE RAMOND DE CARBONNIÈRES

    Les pyrénéistes célèbres  

    Au cours du 19ème siècle qui représente aussi l’âge d’or du thermalisme, artistes, aristocrates et intellectuels vont suivre les pas de Ramond de Carbonnières et créer l’histoire du pyrénéisme.  
     
    Le géographe et peintre Franz Schrader réalise en 1874, une véritable œuvre d’art avec sa carte au 1/40 000ème du massif Gavarnie - Mont-Perdu.

    Pierre Meyer
    Alpiniste debout sur une ligne de crêtes

    L’aristocrate anglaise Ann Lister est connue comme étant la première femme à avoir grimpé jusqu’au sommet du Vignemale en 1838. Le récit de son ascension ne sera découvert qu’en 1969 ! Le Comte Henry Russell, natif de Toulouse consacre quant à lui l’essentiel de sa vie à l’exploration des Pyrénées au point de faire creuser des grottes en guise d’abri pour dormir en haute montagne. Ce pyrénéiste de contemplation crée en 1865 à Gavarnie la première société savante de montagnards aux côtés de Packe, Maxwell et Frossard. 
     
    Citons également Henri Brulle considéré comme le fondateur du pyrénéisme de difficultés. Avec le guide Célestin Passet, les deux hommes entreprennent une grande tournée de quatorze jours dans les Pyrénées. Ils gravissent une vingtaine de sommets dont tous les 3000 connus entre le pic de Maladeta en Espagne et Gavarnie. 
     
    Aujourd’hui, d’autres écrivains voyageurs à l’image de Sylvain Tesson racontent leur expérience d’itinérance solitaire comme Frédéric Jullien dans son récit d’aventures « La grande traversée des Pyrénées ».  

    Le patrimoine pyrénéiste

    Vous souhaitez en savoir plus sur le pyrénéisme dans les Vallées de Gavarnie ? Ne manquez pas l’exposition permanente à la Maison du Parc national des Pyrénées qui y est consacrée. Certains sites patrimoniaux témoignent également de l’histoire du pyrénéisme comme le cimetière de Gavarnie et les grottes de Russel.  

     

    Sites à visiter à Gavarnie

    De célèbres pyrénéistes reposent dans le petit cimetière de Gavarnie situé à côté de l’église Notre-Dame du Bon Port de Gavarnie. C’est en effet depuis le village de Gavarnie que partaient la majorité des pyrénéistes pour réaliser leurs ascensions dans les Pyrénées. Le cimetière communal abrite les tombes des habitants et celles de pyrénéistes célèbres reconnaissables à leur découpe en forme de pics de montagne.

    On y trouve notamment celle de Georges Ledormeur qui a réalisé l’ascension de plus de 1500 sommets et de Jean Arlaud, médecin de la première expédition française dans l’Himalaya en 1936 et grand grimpeur pyrénéen.
    On trouve également dans le cimetière des pyrénéistes un petit rocher en forme de montagne qui abrite des plaques commémoratives dédiées à des pyrénéistes célèbres.

    ZOOM SUR … 

    Les grottes de Russell

    Saviez-vous que les grottes du Vignemale ne sont pas un site naturel des Pyrénées ? Celles-ci ont été creusées par le pyrénéiste Henry Russel en 1889. Ces trois grottes étaient un refuge de haute montagne au cœur du massif de Vignemale. Elles étaient très bien aménagées et l’intérieur comprenait un mobilier confortable qui servait aux réceptions du comte ! Elles présentaient même des portes qui fermaient à clé comme dans une maison ! 
     
    En 1893, il construit une dernière grotte baptisée « le Paradis » à 18 mètres du sommet. Sur la cime, il bâtit une tour de trois mètres de haut pour atteindre les 3 300 mètres d’altitude. Aujourd’hui à l’abandon, le site fait toujours l’objet de pèlerinage sur les pas des pyrénéistes

    Pierre Meyer
    Vue aérienne d'un sommet de haute montagne et son glacier
    Le Vignemale

    Tout savoir sur le pyrénéisme

    Pour en savoir davantage sur le pyrénéisme, rendez-vous à la Maison du parc National de Gavarnie. Vous pourrez y découvrir l’exposition sur le site Pyrénées-Mont-Perdu classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO qui présente les plus grandes expéditions dans les montagnes des Pyrénées et les plus beaux écrits du pyrénéisme. 

    Pierre Meyer
    Canyon naturel en montagne

    Pour vous imprégner à votre tour cette philosophie, faites-vous accompagner par un guide de montagne expérimenté, ou bien au village de Gavarnie, participez à une visite guidée par une guide conférencière.
     
    Balades et randonnées accompagnées

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    Manon Vallin
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