Tristan Buchot
Paysage de montagne avec ruches

Être apiculteur dans les Pyrénées

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Découvrez comment Léa et Fabien ont radicalement changé de vie pour exercer leur métier-passion dans les Hautes-Pyrénées. Ce bel exemple de reconversion professionnelle nous en apprend davantage sur les rouages de l'apiculture en montagne et donne encore plus de saveur au délicieux nectar issu de nos vallées…

Il était une fois...

Les Ruchers du Gabizos

L’une juriste, l’autre électricien du côté de Pau, rien ne prédestinait Léa et Fabien à devenir apiculteurs. L’histoire a commencé lorsque Fabien a hérité de la grange de son oncle qui servait d’étable. En faisant du tri dans cette dernière, il tombe alors sur une vieille ruche. C’est ainsi que l’idée de se lancer dans l’apiculture a germé dans son esprit.

Le Noël suivant, Léa glisse sous le sapin un cadeau pour Fabien : un livre sur le métier d’apiculteur. S’ajoute à cela le contexte de pandémie qui fut pour beaucoup un booster de changement, il n’en fallut pas plus au couple pour se lancer dans la folle aventure de l’apiculture, sans expérience dans le secteur.  

Fabien quitte alors son travail pour faire un stage aux côtés d’un apiculteur local qui lui apprend les ficelles du métier. En parallèle, le couple retape cette grange et décide d’en faire son lieu de vie et de travail. En quelques mois, tout est prêt !  

Tristan Buchot
Léa et Fabien des Ruchers du Gabizos
DE LA RUCHE 

au pot de miel

L’apiculture est un métier-passion qui demande du temps, de la patience et du savoir-faire. Chaque ruche a son propre fonctionnement, son propre langage, que l’apiculteur se doit de savoir décrypter.  

Quand on ouvre une ruche, il y a un bruit, et on sait de suite si ça va ou non. On voit très vite à leur comportement si elles vont bien.

Fabien apiculteur

Les abeilles

Si elles peuvent paraitre impressionnantes, les abeilles sont pourtant l’une des clés essentielles de notre écosystème. C’est en effet grâce à elles que les plantes se reproduisent, c’est un insecte, pollinisateur, très efficace ! Ces dernières vivent en colonie dans une ruche où l’on retrouve une seule reine. C’est elle qui garantit le bon fonctionnement de toute la colonie, il est donc primordial de bien la choisir ! Et ça, Léa et Fabien l’ont bien compris. Ils ont longuement étudié la génétique des abeilles pour trouver une espèce qui leur correspondrait.

C’est ainsi qu’ils ont jeté leur dévolu sur des reines danoises, une espèce calme qui s’adapte à merveille à l’environnement de leur exploitation. Leur caractère combiné à celui de Léa et Fabien qui ont une approche douce et respectueuse de leurs abeilles, créé une belle harmonie entre eux et un délicieux nectar ! 

Tristan Buchot
Apicultrice

Les ruches

Alors qu’ils ont commencé avec une vingtaine de ruches, nos deux apiculteurs ont aujourd’hui près de 400 ruches composées de 50 000 à 70 000 abeilles et dispersées entre Arrens-Marsous, le lac du Tech et le Col du Soulor. Dans un cadre aussi idyllique, il n’est donc pas étonnant d’apprendre que chaque ruche peut produire entre 30 et 40 kg de miel par an.

Les ruches sont divisées en deux ensembles. Une partie basse, composée de cadre avec de la cire alvéolée que les abeilles approvisionnent en miel pour se nourrir. La partie haute est, pant à elle, composée de cadres supplémentaires non essentiels à la survie des abeilles et qui peuvent être récupérés pour extraire le miel issu du nectar de nos montagnes.  

Tristan Buchot
Abeilles

L’élevage

Afin de développer leur cheptel apicole, Léa et Fabien élèvent à présent eux-mêmes leurs reines. Ce processus complexe leur permet d’améliorer la génétique des abeilles présentes dans les ruches. 

La première étape consiste à l'extraction des larves d’une ruche reconnue pour ses qualités productives ou comportementales, c'est ce que l’on appelle le picking.  
On dépose ensuite ces larves dans des cupules avant de mettre l'ensemble en cellule dans une couveuse où elles restent durant 16 jours.  
Après leur naissance, les reines sont ensuite marquées d’un point sur le dos avant d’être insérées dans une ruche orpheline. C’est la naissance d’une nouvelle ruche.  

Tristan Buchot
Ruches au lac du Tech

L’extraction

À la belle saison, les cadres sont remplis de délicieux miel, c’est le moment de faire la récolte. Pour cela, les apiculteurs enfument alors les abeilles pour les calmer et ouvrir les ruches sans risque. Ils enlèvent ensuite les cadres et viennent les déposer dans l’extracteur. Celui-ci permet d’enlever la pellicule de cire qui recouvre les alvéoles et fait tourner les cadres rapidement pour extraire le miel. Enfin, il est filtré et prêt à être mis en pot, pour notre plus grand plaisir !  
Pour jeter un œil à ce processus passionnant, rendez-vous à la boutique des Ruchers du Gabizos où des visites sont possibles sur demande.  

Tristan Buchot
Salle d'extraction

Un nectar pyrénéen à savourer...

Mais pas que ! 
 

À côté de leur miellerie, Fabien et Léa ont imaginé une jolie boutique faite à partir d’objets de récupération essentiellement issus de l’ancienne grange. On y retrouve leurs pots de miel, des bonbons au miel, du pollen, de la propolis et du pain d’épices.  

S’il est évident que nos papilles seront ravies, elles ne seront pas les seules ! En effet, en parallèle, Léa s’est formée dans l’univers de la “cosmétologie” et fabrique du savon et des baumes à lèvres à base de miel. De jolies petites bougies à la cire d’abeille sont aussi là pour illuminer vos intérieurs. De quoi découvrir les produits apicoles sous un nouveau jour et faire honneur au travail de Léa et Fabien mais aussi et surtout, des abeilles ! 
L’été, vous pouvez également rencontrer ce couple d’apiculteurs sur le marché d’Arrens-Marsous et en profiter pour faire le plein de bons produits dans une ambiance chaleureuse et festive ! 

Tristan Buchot
Boutique les Ruchers du Gabizos
Tristan Buchot
Produits à base de miel
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